الرحلة الأخيرة لمكوك الفضاء

الرحلة الأخيرة لمكوك الفضاء

مع اقتراب برنامج مكوك الفضاء من نهايته ، يقوم إنديفور بهبوطه النهائي في 1 يونيو 2011. القائد مارك كيلي ، الذي قاد المكوك إلى الأرض ، يعلق على الرحلة التاريخية.


الهبوط النهائي

في مؤتمر صحفي بعد الهبوط ، تحدث مايكل دي لينباخ ، مدير إطلاق المكوك ، عن المشاعر المختلطة للعمال ومسؤولي ناسا الذين تجمعوا على المدرج.

قال السيد لينباخ: "رأيت رجالًا كبارًا ونساءًا يبكون اليوم". "دموع الفرح ، بالتأكيد ، كانت مجرد مشاعر إنسانية ظهرت على المدرج اليوم. لا يمكنك قمعهم ".

قال لينباخ إنه كان هناك فخر بين عمال المكوك ، حتى مع إغلاق البرنامج ، فقد حافظوا على معاييرهم العالية.

وقال: "على مدى السنوات الثلاث أو الأربع الماضية ، كنا نركز على إكمال المهمة التي تم تكليفنا بها". "لقد فعلنا ذلك الآن بنجاح. لدينا الكثير من الفخر في ذلك ، ولا يمكن لأحد أن يأخذ ذلك منا ".

ولكن سيتم سحب الوظائف. على الرغم من أنه لم يتم تسريح أي من موظفي حكومة ناسا ، إلا أن وظائف مقاولي ناسا العاملين في برنامج المكوك تم قطعها بشدة مع انتهاء البرنامج. قبل ثلاث سنوات ، عمل 15000 شخص في مركز كينيدي للفضاء. اعتبارا من يوم الخميس ، انخفض التوظيف إلى 11500. من المتوقع أن ينخفض ​​قريبًا إلى 8200 قبل أن يرتفع إلى 10000 في غضون سنوات قليلة مع بدء برامج ناسا الجديدة.

الأكثر تضررا هي United Space Alliance ، الشركة التي تولت صيانة المكوكات وأعدت كل واحدة للطيران. وستسرح 46 في المائة من عمالها البالغ عددهم 5200 عامل في الأسابيع المقبلة. قال متحدث باسم الشركة إن ما يقرب من 1643 عاملاً فقدوا وظائفهم في فلوريدا سيخرجون من الباب يوم الجمعة.

قال ألارد بيوتل ، المتحدث باسم ناسا: "كان الهبوط حقًا بمثابة يوم أخير بالنسبة لهم".


اكتملت المهمة ، هيوستن

تكتسب 'UC Magazine' إمكانية الوصول إلى رحلة المكوك النهائية وإلى خريجي جامعة سينسيناتي مع وظائف ناسا

بواسطة بوب إجليستون وجون باخ

معرض الصور - انتهى برنامج مكوك الفضاء في الصباح الباكر من يوم 21 يوليو 2011 ، عندما هبط مكوك الفضاء Athlantis في كيب كانافيرال ، فلوريدا. وفي الوقت نفسه ، احتفل خريجو جامعة كاليفورنيا في جميع أنحاء ناسا بالإنجازات التي تحققت خلال البرنامج الذي استمر 30 عامًا. الصورة / ناسا / بيل إينغلس

& quot بعد خدمة العالم لأكثر من 30 عامًا ، اكتسب مكوك الفضاء مكانته في التاريخ ، ووصل إلى محطة نهائية. & quot

نطق قائد أتلانتس كريس فيرجسون بهذه الكلمات في الساعة 5:57 صباحًا ، 21 يوليو 2011 ، على مدرج مشبع بالبخار قبل الفجر في فلوريدا في مركز كينيدي للفضاء (KSC) ، مما يشير إلى نهاية برنامج مكوك الفضاء وآخر فصل في أمريكا البحث عن الفضاء. على الرغم من انتهاء المهمة ، بقي جون ماكولوغ ، كبير مديري الرحلة في ناسا ، المهندس 89 ، داخل مركز التحكم في المهام في مركز جونسون للفضاء في هيوستن لمدة ساعتين ونصف أخرى.

& quot ؛ لم نكن نريد تسجيل الخروج من وحدة التحكم ، & quot ؛ فهو يعترف بصراحة. & quot؛ لم يرد أحد منا أن يكون أول من يغادر. & quot

بالنسبة إلى ماكولو ، الذي أشرف على جميع جوانب التحكم في الطيران في آخر 13 مهمة مكوكية على مدى السنوات الثلاث الماضية ، فإن الصورة الحية للجلوس على وحدة التحكم الخاصة به في الجزء الخلفي من الغرفة للرحلة الأخيرة ستبقى معه دائمًا.
& quotItItI حقا غرقت في ، & quot هو يقول. & quot

ينطلق أتلانتس من مركز كينيدي للفضاء في فلوريدا. الصورة / ناسا / بيل إينغلس

شاهد موظفو ناسا في مركز كينيدي للفضاء الرحلة الأخيرة للمكوك خارج نافذتهم. الصورة / ناسا / بيل إينغلس

تلتقط كاميرا على متن الطائرة صورة المكوك أثناء الطيران. الصورة / ناسا

يقف جون ماكولو ، خريج جامعة سينسيناتي ، كبير مديري الطيران ، خلف وحدة التحكم في إدارة عمليات البعثة (MOD) في Mission Control ، مركز جونسون للفضاء ، هيوستن. الصورة / ناسا / روبرت ماركويتز

لم يستطع ماكولو إلا أن يستمع إلى تاريخ تلك الغرفة بالذات - وهو مكان يسميه & quot؛ كاتدرائية رحلات الفضاء & quot؛ إلى اليوم الذي شاهد فيه انفجار كولومبيا في عام 2003 أو إلى محادثاته العديدة هناك مع كريس كرافت ، أول مدير طيران لناسا لمن تم تسمية المبنى في عام 2011.

& quot عندما تسمع شخصًا كهذا يتحدث عن وجوده في تلك الغرفة خلال رحلة أبولو 1 ورؤية رجال طيبين يموتون ، ورؤية الرجال ينجزون أشياء تتجاوز أعنف أحلامنا مثل الهبوط على القمر ، يصبح الأمر أكبر منك. إنه شيء غير ملموس. أنت لا تدخل تلك الغرفة فقط ولا تشعر بها. إنها روحانية. & quot

ومع ذلك ، على الرغم من اللحظة التاريخية ، خلال رحلة أتلانتس الأخيرة الحلوة والمرة ، فقد كان العمل كالمعتاد ، كما يقول ، مع القليل من الوقت للتفكير الشخصي ، حتى بالنسبة للرجال والنساء الذين كانوا في انتظارهم.

تم تقاعد برنامج مكوك الفضاء التابع لناسا في عام 2011 بعد 135 مهمة. البرنامج ، الذي بدأ في عام 1981 ، شمل خمسة مركبات مدارية - كولومبيا وتشالنجر وديسكفري وإنديفور وأتلانتس.

حملت السفن معًا أكثر من 350 شخصًا إلى الفضاء. كان المكوك أول مركبة فضائية قابلة لإعادة الاستخدام في العالم ويتألف من ثلاثة مكونات رئيسية - المركبة المدارية التي يعاد استخدامها ، واثنان من معززات الصواريخ الصلبة والخزان الخارجي القابل للاستهلاك.

ضربت مأساة برنامج المكوك مرتين ، مما أسفر عن مقتل جميع أفراد الطاقم السبعة الذين كانوا على متن كل مهمة - عندما تفكك تشالنجر بعد 73 ثانية من إطلاقه في عام 1986 وعندما تحطمت كولومبيا أثناء إعادة الدخول في عام 2003.

في مكتب ماكولوغ ، يعلق تذكير مؤطر & quotto دائمًا كن على دراية بأننا ، فجأة وبشكل غير متوقع ، قد نجد أنفسنا في دور يكون لأدائنا فيه عواقب نهائية. & quot هذا هو المبدأ الثاني لـ NASA & quot يجب أن نتحكم في الخوف والتردد قبل أن ننجح

& quotSpace بيئة خطرة ، & quot يذكرنا ماكولوغ. & quotI إنه مكان لا يرحم. إنه ليس مكانًا يزدهر فيه الناس بشكل طبيعي.

أصبح أتلانتس آخر مكوك فضاء ينطلق في يوليو 2011 ، ليصبح المهمة رقم 135 للبرنامج. الصورة / ناسا

& quot أنت تحارب العناصر باستمرار. إذا لم تكن استجابتك في الوقت المناسب بما فيه الكفاية ، فقد تفشل المهمة. عليك أن تتعامل مع ما لا يمكنك الاستعداد له. & quot

قلة من الناس تمتعوا برؤية أفضل لبرنامج المكوك ذي الطوابق التابع لوكالة ناسا أكثر من ماكولوغ ، وهو خريج هندسة طيران من جامعة كاليفورنيا والذي خدم في مركز جونسون للفضاء بهيوستن منذ عام 1992. على مر السنين ، قلة من خبراته قد تمت مقارنتها بالحصول على فحص للمكوك بمفرده عيون.

& quot؛ قبل كل عملية إطلاق ، كنا نخرج جميعًا إلى السيارة على المنصة ونمشيها ، & quot ؛ كما يقول. & quot لقد كنت داخل السيارة. لقد كنت في قاعدة البحث عنها.

& quotIt هو شيء يربكك عندما تكون هناك. إن التفكير في العشرة ملايين جزء التي يجب أن تعمل بشكل صحيح وكيف يمكن للإنسان أن يجتمع ويتغلب على قوى الجاذبية الطبيعية لتحقيق شيء مثل رحلات الفضاء البشرية لا يزال مذهلاً. & quot

عمل ماكولوغ أكثر من 650 نوبة في مهمة التحكم كمدير الرحلة المسؤول ، وهي مسؤولية تتطلب الإشراف على العشرات من مديري الرحلات الآخرين الذين يراقبون كل التفاصيل الفنية للمكوك ومهمات محطة الفضاء الدولية. يقول إن مراقبي الطيران مجبرون على القيام بمهام متعددة ويعرفون حرفياً كل شيء عن نظام أو جانب معين من المهمة. & quot؛ عليك التركيز على ما يحدث مع وجود نطاق ترددي إضافي في رأسك للانتباه إلى أشياء أخرى. & quot

جون ماكولوغ (إلى اليسار) في العمل أثناء مهمة.

على سبيل المثال ، عندما ضربت كارثة مهمة مكوك عام 1996 ، ساعد تفكير ماكولو السريع العلماء على إنقاذ البيانات القيمة التي كانت ستضيع لولا ذلك.

نشر رواد الفضاء قمرًا صناعيًا من المكوك على حبل طوله 12 ميلًا لجمع المعلومات حول الطاقة الكهربائية التي تم إنشاؤها أثناء الطيران عبر الروافد العليا للغلاف الجوي للأرض ، أي الأيونوسفير. من غير المعروف لأي شخص ، أن ثقبًا مجهريًا في عزل الحبل أدى إلى تعريضه لقوس كهربائي ، مما تسبب في انكساره.

بدأ الطاقم يفقد الإرسال مع القمر الصناعي المنجرف بسرعة ، عندما تذكر ماكولو أن محطة أرضية تابعة لناسا كانت قريبة. قاد سيارته إلى المحطة وأعاد الاتصال بالقمر الصناعي من خلال رابط أرضي ، مما ساعد ناسا في الحصول على المزيد من القياس عن بعد قبل أن ينجرف القمر الصناعي عن النطاق. في النهاية ، جمع العلماء ما يكفي من البيانات للبدء في فهم قدرة مثل هذا الحبل في توليد الطاقة الكهربائية.

طفل ضرب بالنجوم
عندما كان طفلاً ، كان ماكولوغ دائمًا مفتونًا بالفضاء - من هبوط أبولو على سطح القمر ، الذي أثار إعجابه ، إلى الخيال العلمي ، وخاصة & quotStar Trek. & quot

كانت رؤيتهم للمستقبل مقنعة ، ويقول عن طاقم يو إس إس إنتربرايز. & quot؛ كانت الطريقة التي عملوا بها جميعًا معًا شيئًا نبيلًا. & quot

عندما كان طالبًا في الصف الرابع في عام 1973 ، أسره المذنب كوهوتيك ، الذي قام برحلة قريبة من الأرض. كنت أحفر في الفناء الخلفي بحثًا عن شظايا النيزك وصخور القمر ، ثم أحضرها إلى والديّ.

لقد كانت مجرد صخور ، لكن أمي لم تقل ذلك مطلقًا. كان لديها خيال كبير وكانت دائما تشجعني. & quot

توقف مكوك الفضاء أتلانتس بعد & quotwheels & quot في 21 يوليو 2011. photo / Bob Egleston

في الصف الخامس ، كان قد قرر أنه يريد أن يصبح مهندس طيران ، مهتمًا بالطائرات وميكانيكا المدارات. بعد سنوات ، عندما كان يبحث عن كلية ، كان يعلم أن جامعة كاليفورنيا هي واحدة من أفضل الجامعات في البلاد ، وكان البرنامج التعاوني بمثابة جذب كبير.

لقد دفع طريقه من خلال الكلية للعمل في Uno's Pizza و DuBois Book Store. تزوج من زوجته Julie، A & ampS '87 عندما كانا طلابًا ، ثم ترك الدراسة لمدة عام للعمل حتى تتمكن من إنهاء الدراسة.

أكثر ما أثار إعجابه في جامعة كاليفورنيا هو ما حدث عندما قرر العودة إلى برنامج الفضاء. & quot جلس العميد [قسطنطين باباداكيس ، ماجستير (المهندس) 70] معي ، & quot يقول. & quot؛ كتب رسالة لملفي تفيد بأنه يجب عليهم إعادتي بدون أسئلة. لقد اهتم بي كشخص. & quot

جاءت مقدمة ماكولو إلى مركز جونسون للفضاء خلال أول مهمة تعاونية له في شركة McDonnell Douglas Astronautics Co بعد أن قاد 23 ساعة متتالية من سينسيناتي إلى هيوستن ، وصل حوالي الساعة 9 مساءً. وتوجه مباشرة إلى البوابة الرئيسية لمركز الفضاء لينقع في لحظة طالما حلم بها.

& quot كان الجو مظلما عندما وصلت & quot ؛ يتذكر بوضوح. كان هواء الخريف نقيًا ، وكان شيئًا ما يضيء مركز الفضاء

في ماكدونيل دوغلاس ، اكتسب ماكولوغ خبرة في أداء الرحلات المكوكية وتصميم رحلات الصعود. في وقت لاحق ، في مهام مع Douglas Aircraft في كاليفورنيا ، عمل على تحليل الذيل الأفقي للطائرة النفاثة MD80.

بعد التخرج ، تُرجمت مساهماته التعاونية إلى وظيفة بدوام كامل مع وكالة ناسا ، حيث عمل على أجهزة محاكاة المكوك ، مما أعطى رواد الفضاء خبرة عملية قبل الإطلاق. لعب دورًا رئيسيًا في ترقية أجهزة محاكاة المكوك لتعكس التغييرات في أنظمة وبرامج الكمبيوتر.

بعد حصوله على الشهادة ، طار ماكولوغ جهاز المحاكاة ، وهي تجربة يقارنها بلعبة فيديو نهائية. من أجهزة المحاكاة ، انتقل إلى التحكم في الطيران ، حيث قضى حياته المهنية.

& quot؛ تبدأ في تجربة غرفة خلفية تقوم بأشياء بسيطة وتتعلم الأنظمة ، ثم تشق طريقك نحو الغرفة الأمامية ، وهي الغرفة التي تظهر على التلفزيون. إنه نوع من مثل البطولات الكبرى للتحكم في الطيران. إنه العرض الكبير ، حيث يمكنك التأثير بشكل مباشر على برنامج الفضاء. & quot

على الرغم من أن برنامج المكوك قد انتهى الآن ، إلا أن مهمة ماكولو بصفته مدير الرحلة الرئيسي في وكالة ناسا لم تكتمل بعد. وسيواصل الإشراف على العمليات في محطة الفضاء الدولية ، والتي يشير إليها ماكولوغ بمركبة فضائية تبلغ حصتها مليون طن مع 16 دولة تعمل جميعها معًا من أجل الصالح العام. & quot

لا يرسل التحكم في المهمة فقط 30000 أمر إلى المحطة الفضائية شهريًا ، بل يراقب أيضًا الطاقة والارتفاع المداري والأنظمة التي تمكن الطاقم من إجراء التجارب وأداء أنشطة الصيانة الأخرى على مدار 24 ساعة في اليوم.

أتلانتس بعد لمسه الأخير في كيب كانافيرال. الصورة / بوب إجليستون

حصل خريج جامعة كاليفورنيا بوب إجليستون على المشاركة في كتابة مهمة أحلامه عندما حضر الإطلاق النهائي لمكوك الفضاء وهبوطه.

يقول ماكولوغ إن وكالة ناسا ستظل تدعم أربع عمليات إطلاق سنويًا مع شركائها الروس ، وتزود بتغييرات متداخلة للطاقم وتطور تصميمًا صاروخيًا جديدًا سيسمح للولايات المتحدة مرة أخرى بتزويد الشحنات وأفراد الطاقم مباشرة إلى المحطة في المستقبل.

إنه حزين لرؤية برنامج مكوك الفضاء ينتهي ، لكنه فخور بشكل خاص بأن زملائه ظلوا مخلصين لكل من الطاقم والبرنامج حتى النهاية. ويقول إن المتخصصين في وكالة ناسا أرادوا أن يكونوا & quote الأشخاص الذين أحدثوا فرقًا. & quot

& quot التغيير شيء يحدث ، وعلينا جميعًا التعامل معه ، & quot ؛ يقول. & quot ولكن ، يا فتى ، كنا جيدين ، سأخبرك. كنا جيدين. وما زلنا كذلك. & quot

بوب إجليستون ، الكاتب المشارك في هذا المقال والمساهم في التصوير الفوتوغرافي ، خريج 1984 من كلية الهندسة المعمارية بجامعة كاليفورنيا ومدير مشروع أول في Heery Design في أورلاندو. إنه متحمس للفضاء وكاتب / مصور مستقل.


لماذا قتلت ناسا مكوك الفضاء؟

اكتملت الرحلة الأخيرة لبرنامج مكوك الفضاء التابع لناسا عندما حطت أتلانتس في مركز كينيدي للفضاء في 21 يوليو 2011.

لقد كانت بالفعل نهاية حقبة ، حيث كانت مكوكات الفضاء التابعة لناسا لا تشبه أي مركبة فضائية أخرى تم بناؤها خلال تشغيل البرنامج الذي استمر 30 عامًا. كانت هذه المركبات الفضائية على عكس الكبسولات الأصغر بكثير من عصر أبولو التابع لوكالة ناسا ، حيث تم إطلاقها على أطراف الصواريخ ثم رشها مرة أخرى في المحيط.

استخدمت هذه المكوكات الفضائية التي تشبه الطائرات النفاثة معززات قوية للتسلل إلى الفضاء ، وبعد ذلك تمكنت من العودة إلى الأرض الصلبة للأرض كما لو كانت طائرة شراعية ذات ديناميكية هوائية عالية. عندما هبطت على المدرج ، تذكرت بطبيعة الحال طائرة تجارية.

أثناء وجوده في المدار ، دارت هذه المركبات الفضائية حول كوكبنا بسرعة 17500 ميل في الساعة ، مما سمح لأفراد الطاقم برؤية شروق الشمس أو غروبها كل 45 دقيقة.

ومع ذلك ، يجب أن تنتهي كل الأشياء الجيدة. في عام 2004 ، قبل سبع سنوات من رحلة مكوك الفضاء الأخيرة ، وضع الرئيس جورج دبليو بوش المسمار الأخير في نعش المكوك عندما أعلن أن مكوك الفضاء سيتقاعد.

المدارات الثلاثة المتبقية والمكوك النموذجي الأولي ، إنتربرايز ، موجودة الآن في متاحف في كاليفورنيا وفلوريدا ونيويورك وفيرجينيا.

على الرغم من أن الكثيرين ألقوا اللوم على قيود الميزانية على إغلاق البرنامج ، إلا أن وكالة ناسا استشعرت أيضًا تحديات أكبر في الأفق ، مما يعني تطوير مجموعة من التقنيات الرائدة الجديدة. في المرحلة التالية من استكشاف الفضاء المأهول ، تقوم ناسا بتصميم وبناء مركبات فضائية تهدف إلى إرسال البشر إلى القمر والمريخ.

علاوة على ذلك ، تدرك ناسا تمامًا الارتفاع والدور المهم الذي ستلعبه الشركات الخاصة مثل SpaceX في استكشاف الإنسان للفضاء في المستقبل. لذلك ، دخلت وكالة الفضاء في شراكة معهم لإطلاق مركبات تجارية إلى محطة الفضاء الدولية وربما أبعد من ذلك.

على الرغم من أن برنامج مكوك الفضاء التابع لوكالة ناسا لم يعد قيد التشغيل ، إلا أن ما لا يمكن أخذه هو اللحظات المذهلة التي غيّرت التاريخ والتي قدمها لنا.

على سبيل المثال ، في عام 1983 ، أصبحت رائدة فضاء مكوك الفضاء سالي رايد أول امرأة أمريكية في الفضاء كجزء من طاقم تشالنجر. وضعت مهمة الاستكشاف في أبريل 1990 تلسكوب هابل الفضائي في المدار. وفي عام 1995 ، رست مكوك الفضاء أتلانتس في محطة الفضاء الروسية مير ، ليجمع بين برنامجين فضائيين رائعين لكوكب الأرض.

كان على البرنامج أيضًا تحمل العديد من المآسي ، أبرزها كارثة تشالنجر 1986 التي قتلت سبعة رواد فضاء. ضربت مصيبة مرة أخرى في عام 2003 عندما تفككت كولومبيا فوق تكساس قبل 16 دقيقة فقط من هبوطها المقرر ، مما أسفر عن مقتل جميع أفراد الطاقم السبعة.

استغرق مدير برنامج المكوك المنتهية ولايته جون شانون بعض الوقت لإلقاء نظرة على برنامج المكوك الفضائي خلال حفل عام 2011 بمناسبة نهاية مشروع ناسا.

وقال: "أود أن أغتنم هذه اللحظة لأشكر الفريق على كل عملهم الشاق وتفانيهم على مدى 30 عامًا والذي أدى إلى اختتام ناجح لبرنامج مكوك الفضاء".

"لقد بنى برنامج المكوك أكبر محطة فضائية في التاريخ ، وأحدث ثورة في العلوم باستخدام تلسكوب هابل الفضائي وألهم جيلًا ليحلم بالفضاء."

Ethen Kim Lieser هو محرر تقني شغل مناصب في Google و The Korea Herald و Lincoln Journal Star و AsianWeek و Arirang TV.


مكوك الفضاء ديسكفري الذي تم إيقاف تشغيله يركب ظهره على ظهر المكوك الناقل للطائرات في رحلته في 17 أبريل 2012 إلى مطار واشنطن دالاس الدولي قبل أن يشق طريقه إلى عرض دائم في مركز ستيفن إف أودفار-هيزي التابع لمؤسسة سميثسونيان الجوية الوطنية و متحف الفضاء في فيرجينيا.

كجزء من جولتها التي استمرت خمس ساعات في كاليفورنيا قبل أن تعود إلى موطنها الأخير في مركز كاليفورنيا للعلوم في لوس أنجلوس ، يتأرجح Endeavour بجوار San Francisco & rsquos Golden Gate في 21 سبتمبر 2012.

(تصوير كارلا توماس ، ناسا)


نسخة مكوك الفضاء كولومبيا كارثة

يرجى الاطلاع على صفحة نقاش هذا المستند للحصول على تفاصيل للتحقق. يعني "المصدر" الموقع الذي يمكن للمستخدمين الآخرين العثور فيه على نسخة من هذا العمل. من الناحية المثالية ، ستكون هذه نسخة ممسوحة ضوئيًا من الأصل يمكن تحميلها على ويكيميديا ​​كومنز وتدقيقها. إذا لم يكن كذلك ، فمن المفضل أن يكون عنوان URL إذا لم يكن متاحًا ، يرجى التوضيح في صفحة الحديث.

MMACS (جيف كلينج ، مسئول أنظمة الصيانة والميكانيكية والذراع والطاقم): الطيران ، MMACS.

KLING: لمعلوماتك ، لقد فقدت للتو أربعة محولات طاقة حرارة منفصلة على الجانب الأيسر من السيارة ، درجات حرارة رجوع هيدروليكي. (وقفة) اثنان منهم على النظام واحد وواحد في كل من النظامين 2 و 3.

CAIN: أربع درجات حرارة رجوع الماء؟

KLING: إلى اليسار الخارجي واليسار المرتفع الداخلي.

CAIN: حسنًا ، هل هناك أي شيء مشترك بينهما ، DSC أو MDM أو أي شيء آخر؟ أعني ، أنت تخبرني أنك خسرتهم جميعًا في نفس الوقت بالضبط؟

كلينج: لا ، ليس بالضبط. كانوا على الأرجح في غضون أربع أو خمس ثوانٍ من بعضهم البعض.

كين: حسنًا ، أين هؤلاء؟ أين يقع هذا الجهاز؟

كلينج: الأربعة جميعها تقع في الجزء الخلفي من الجناح الأيسر ، أمام المصاعد ، ومُشغلات المصعد. ولا يوجد قواسم مشتركة.

CAIN: MMACS ، أخبرني مرة أخرى ما هي الأنظمة التي يستخدمونها.

كلينج: هذا هو كل الأنظمة الهيدروليكية الثلاثة ، اثنان منها في الجانب الخارجي الأيسر واثنان منها على الجانب الأيسر من الداخل

سارافين: طيران ، إرشاد ، نحن نعالج السحب مع بقايا جيدة.

GC (نظام التحكم الأرضي Bill Foster): Flight ، GC.

FOSTER: يتم تمكين الهواء إلى الأرض لحساب الهبوط.

كين: شكرا لك. GNC ، رحلة.

CAIN: كل شيء يبدو جيدًا بالنسبة لك ، التحكم والمعدلات وكل شيء رمزي ، أليس كذلك؟

سارافين: كان Control مستقرًا من خلال القوائم التي قمنا بها حتى الآن ، رحلة ، لدينا تصميمات جيدة. لا أرى أي شيء خارج عن المألوف.

CAIN: هل جميع المؤشرات الأخرى لمؤشرات نظامك الهيدروليكي جيدة؟

كلينج: كلها جيدة ، لدينا كميات جيدة على طول الطريق.

كين: والموظفون المؤقتون الآخرون عاديون؟

كلينج: الموظفون المؤقتون الآخرون عاديون ، نعم سيدي.

كين: وعندما تقول إنك فقدت هذه ، هل تقول إنها ذهبت إلى الصفر (نص غير مقروء) .

كلينج: كل أربعة منهم منخفضة المستوى.

كلينج: وكانوا جميعًا في حالة ذهول ، فقد كانوا ، كما قلت ، في غضون ثوانٍ عديدة من بعضهم البعض.

جونز: لدينا البالون ، ويتم تشغيله عبر DDS في الوقت الحالي.

KLING: لقد فقدنا ضغط الإطارات على اليسار الخارجي وتركنا الداخل ، كلا الإطارات.

هوباوغ: وكولومبيا ، هيوستن ، نرى رسائل ضغط الإطارات الخاصة بك ولم نقم بنسخ رسائلك الأخيرة.

CAIN المقاطعة: نسخ. هل هي أجهزة ، MMACS؟

KLING: Flight ، MMACS ، تلك أيضًا متوقفة ، متوقفة (نص غير مقروء)

كولومبيا (القائد ريك زوج): `` روجر ، بوه.

INCO (مسؤولة الأجهزة والاتصالات لورا هوبي): رحلة طيران ، INCO.

هوبي: (نص غير مقروء) ، فقط أخذ بضع ضربات هنا ، نحن في أعلى الذيل ، ليس سيئًا للغاية.

CAIN: وليس هناك قواسم مشتركة بين جميع أدوات ضغط الإطارات هذه وأجهزة العودة الهيدروليكية؟

كلينج: لا يا سيدي ، لا يوجد. لقد فقدنا أيضًا جهاز التعشيق الخلفي والعتاد الرئيسي الصحيح.

CAIN: ترس الأنف والعتاد الرئيسي الأيمن أسفل التعقيبات؟

EECOM (مديرة عمليات الطوارئ والبيئية والمواد الاستهلاكية كاتي روجرز): والطيران ، EECOM.

روجرز: لدي أربعة مستشعرات لدرجة الحرارة في بيانات المحصلة النهائية منخفضة المستوى.

HOPPE: Flight ، INCO ، لم أتوقع هذا السوء من الضربة على الاتصالات.

CAIN: GC ، كم نحن بعيدون عن UHF ، هل هذه الساعة ذات الدقيقتين جيدة؟

فوستر: الطيران الإيجابي.

سارافين: إذا كان لدينا أي سبب للاشتباه في أي نوع من مشكلة قابلية التحكم ، فسأحتفظ ببطاقات التحكم في متناول يدي في الصفحة الرابعة ، شرطة 13.

CAIN: INCO ، لقد دحرجنا إلى اليسار ، آخر البيانات التي كانت لدينا ، ولم تكن تتوقع القليل من الاتصالات الفاسدة ، لكن ليس هذا الوقت الطويل؟

هوب: هذا صحيح ، طيران. كنت أتوقع أن أكون متقطعًا بعض الشيء وهذا أمر قوي جدًا هنا.

CAIN: لم يتغير تكوين النظام على متن الطائرة مباشرة قبل أن نفقد البيانات؟

هوب: هذا صحيح ، الطيران ، كل شيء بدا جيدًا.

كين: لا يزال كل شيء في السلسلة الثانية وكل شيء يبدو جيدًا؟

HOPPE: الخيط الثاني يبدو جيدًا.

HOPPE: دقيقتان إلى MILA. (محطة تتبع جزيرة ميريت).

HOBAUGH: كولومبيا ، هيوستن ، شيك بالاتصالات.

جونز: يُظهر إغلاق نقطة النهاية بالبالون الذي مدته ساعة واحدة هبوطنا عند 1496 ، على ارتفاع 1500 قدم على المدرج. ريحنا المستعرضة الآن على اليسار ، من اليسار ، على الطرف 33. (بالإشارة إلى 33 نهاية المدرج.)

HOBAUGH: كولومبيا ، هيوستن ، فحص اتصال UHF.

جونز: الرحلة ، أود البقاء حيث نحن.

كلينج: فيما يتعلق بضغوط الإطارات ، رأيناهم يضطربون قليلاً قبل أن يذهبوا بعيدًا ، لذلك أعتقد أنه من الأدوات.

HOBAUGH: كولومبيا ، هيوستن ، فحص اتصال UHF.

جونز: أعلم أن هذه البيانات متأخرة بعض الشيء. بالون ساعة واحدة يحمينا من الرياح (نص غير مقروء)

HOBAUGH: كولومبيا ، هيوستن ، فحص اتصال UHF.

جونز: أعتقد أننا في حالة استمرار الرياح أصغر من ذلك. بعبارة أخرى ، لا ينبغي أن نتوقع حدوث هذا التغيير الكبير. أنا مرتاح على ارتفاع 1500 قدم على المدرج.

فوستر: ميلا لا تبلغ عن أي RF في هذا الوقت. (موجة تردد الراديو.)

HOPPE: Flight و INCO و SPC (مكيفات معالج الإشارة) يجب أن تأخذ فقط (نص غير مقروء) و منخفض.

CAIN: FDO ، عندما تتوقع التتبع؟

جونز: منذ دقيقة واحدة ، الرحلة.

HOBAUGH: كولومبيا ، هيوستن ، فحص اتصال UHF.

HOBAUGH: كولومبيا ، هيوستن ، فحص اتصال UHF.

HOPPE: يمكنني تبديل الخيوط في الستارة. (التبديل إلى نظام الاتصال الاحتياطي)

HOPPE: Flight ، INCO ، أمر بسلسلة واحدة في المكفوفين.

HOPPE: أمرت بسلسلة واحدة في المكفوفين ، رحلة.

عزز: (نص غير مقروء)

فوستر: ميلا يأخذ أحد الهوائيات الخاصة بهم إلى وضع البحث.

كين: هل حصلنا على أي بيانات تتبع؟

جونز: لقد تلقينا لمحة سريعة عن بيانات التعقب ، لقد كانت نقطة بيانات سيئة ، فلايت. أه لا نعتقد أن هذا كان المدار. نحن في نمط بحث مع C-bands لدينا في هذا الوقت. ليس لدينا أي بيانات صالحة في هذا الوقت.

كين: حسنًا. أي أجهزة تعقب أخرى يمكننا الذهاب إليها؟

جونز: دعني أبدأ الحديث ، رحلة طيران؟ أعلم أننا سنحصل عليه.

CAIN: أغلق الأبواب. (تأكد من عدم دخول أي بيانات إلى الغرفة أو مغادرتها. هذه هي أول علامة على إدراك أن هناك شيئًا ما خطأ)

CAIN: FDO ، هل لديك أي تتبع.

MOD (ممثل عمليات البعثة فيل إنجلاوف): Flight، MOD. في حلقة الطيران.

جونز: لم تحصل فرقتي C على أي شيء ، فنحن نكتسب فقط أقفالًا زائفة في هذا الوقت.

CAIN: حسنًا ، جميع مراقبي الطيران في حلقة الرحلة ، نحتاج إلى بدء إجراء خطة الطوارئ FCOH (كتيب عمليات التحكم في الطيران). قائمة مراجعة وزارة الخارجية والكمنولث ، الصفحة الثانية ، النقطة الثامنة ، الشرطة الخامسة.

CAIN: FDO ، رحلة. FDO ، رحلة.

CAIN: هل لديك أي معلومات أو تقارير من قيادة الفضاء؟

CAIN: حسنًا ، وجميع مراقبي الطيران في الصفحة التاسعة من إجراءات FCOH. تحتاج إلى التأكد من قيامك بتنفيذ الإجراءات المطلوبة في الخطوة 20. هذا لسجلات محطة العمل الخاصة بك ، وعرض المطبوعات ، وهناك قائمة كاملة من عناصر جمع البيانات التي نحتاجها للتأكد من أننا نقوم بتسجيل الدخول.

CAIN: FDO ، رحلة. نحتاج أن نأخذ ما يعادل خادم الأوامر ، نقطة تفتيش TSU.

CAIN: ليس لدينا نقطة تفتيش DFC القديمة ، لكن لدينا قدرة مكافئة نحتاج إلى القيام بها.

غير معروف: سننجز ذلك.

CAIN: أنت تفهم كيفية عمل شرائط تسجيل نهاية الملفات التي نحتاجها في قائمة التحقق.

CAIN: "أيها الناس ، استمعوا مرة أخرى في حلقة الرحلة ، لا ، لا توجد مكالمات هاتفية خارج الموقع ، خارج هذه الغرفة ، مناقشاتنا تدور حول هذه الحلقات على حلقات DVS (نظام الاتصالات الصوتية الرقمية) المسجلة فقط. لا توجد بيانات ، لا المكالمات الهاتفية ، لا توجد عمليات إرسال في أي مكان داخل أو خارج. "


عيش القصة: ديفيد شكمان في رحلة مكوك الفضاء و # x27s النهائية

يصف محرر العلوم في بي بي سي ، ديفيد شكمان ، ما كان عليه الأمر عند الإبلاغ عن المكوك & # x27s آخر إطلاق.

كان الجو متوترًا حقًا لأن هذه كانت آخر رحلة لمكوك فضائي ، لذلك كان هناك الكثير من المشاعر بين جميع العاملين في وكالة ناسا. حشود ضخمة قد خرجت. تجمع الكثير من السكان المحليين والسياح وكان هناك حوالي مليون شخص في ذلك الجزء من فلوريدا.

كان يومًا حارًا جدًا وقائظًا. بدا الجو وكأنه أكثر قوة بسبب خطر حدوث عواصف فوق المحيط الأطلسي.

اجتمعنا هناك مع مئات من الإعلاميين ، جميعهم يريدون أن يكونوا شاهدين على هذه اللحظة من تاريخ الفضاء. اخترت أنا والمصور الخاص بي مكانًا خالٍ من الأشخاص الآخرين ، مع منظر جميل لمنصة الإطلاق ، عبر مستنقع.

في المسافة ترى هذا البرج الضخم ، مثل برج السقالات ، والجسم الأبيض لمكوك الفضاء مرتبطًا باللون البرتقالي اللامع لخزان الوقود الرئيسي. مشهد مميز للغاية ولكن على بعد ثلاثة أميال. ما كنت مهتمًا جدًا بمحاولة التقاطه للمشاهدين لم يكن مجرد مشهد ، لأننا في الواقع جميعًا على دراية بالشكل الذي يبدو عليه ، ولكن كيف يبدو الأمر.

لقد سمعت عن طول الوقت الذي تستغرقه الموجات الصوتية للوصول إليك من منصة الإطلاق على بعد ثلاثة أميال. لذا ، استعدنا وبدأ العد التنازلي. ثم ساد الصمت وفجأة ظهر هذا الضوء المبهر الذي يومض في وجهك من قاعدة منصة الإطلاق - وهذا هو الاشتعال.

ثم هناك & # x27s صوت يبدأ بالتسلل نحوك بعد ذلك بقليل وترى الهيكل العظيم يرتفع عبر منصة الإطلاق وقد عرفت ذلك ، في حوالي 20 ثانية بعد الإطلاق ، موجات الصوت الرئيسية من الاثنين الصلبة معززات الصواريخ ، هاتان الأسطوانتان الكبيرتان الطويلتان مربوطتان بجانب المكوك ، والتي ستنتج أكثر أنواع الصوت اهتزازًا ، وهذه الموجات من الطقطقة الشديدة والعميقة جاءت تتدحرج عبر المستنقع نحوي.

لقد تم تحذيري من أنني سأشعر بها في الداخل ثم شعرت بذلك. أعني أنه من الأشياء المذهلة عندما يحدث أن تكون دواخلك تشبه الهلام عندما تصطدم بك هذه الموجات وكانت التجربة الأكثر روعة.

كان الصوت أعمق ، أعلى ، أكثر عنفًا تقريبًا من العديد من الأشياء التي مررت بها من قبل ، ومن الواضح أن الصمت سقط فوق الحشود لأن الجميع قد انبهروا للتو بهذه التجربة من الشعور بالصوت ثم مشاهدة الصاروخ وهو ينطلق من خلال السماء ، التي تضيع في الغيوم ثم تنفجر من حين لآخر من الضوء الأبيض اللامع ستأتي من خلال فجوة في الغيوم وكنت تعلم أن المكوك كان يتسارع نحو 17000 ميل في الساعة ، وهي السرعة التي يحتاجها للتحرر من الأرض & # x27s الجاذبية وجعلها في المدار.

لقد كانت واحدة من أروع التجارب التي شاركت فيها على الإطلاق. & quot

من يمكنه الإبلاغ عن قصة أفضل من شخص يعيشها؟

مع وجود صحفيين في دول أكثر من أي مذيع أخبار دولي آخر ، فإننا لا ننقل قصة ، بل نعيشها.


رحلة المكوك الأخيرة

داخل محطة الفضاء & # 8217s وحدة مختبر الولايات المتحدة ، الأربعة اتلانتس كان من المفترض أن يبدأ رواد الفضاء في التجمع ، لكنهم لم يكونوا & # 8217t. ظل قائد مكوك الفضاء كريس فيرجسون يراقب ساعته. & # 8220 الجميع يدخلون هنا! نحن & # 8217 يجب أن نكون مستعدين! & # 8221 صرخ. كان هذا هو اليوم الثامن من مهمة مكوك الفضاء رقم 135 والأخيرة ، وكان من المقرر أن يجري الرئيس أوباما مكالمة متلفزة في غضون خمس دقائق فقط.

كان من المفترض أن يكون رواد فضاء المكوك وأعضاء طاقم المحطة الستة يطحنون أمام الكاميرا ويلبسون قمصانهم ويفردون شعرهم. بدلاً من ذلك ، كانوا جميعًا ما زالوا يندفعون حول محاولة إنهاء مهامهم.

في اللحظة الأخيرة ، تسلل الشخص الأخير إلى مكانه & # 8212 الآن أصبحوا محترفين في تشكيل المؤتمر الصحفي العائم هذا & # 8212 وتم إجراء المكالمة. افتتح الرئيس بمزحة ، وأخبر رواد الفضاء مدى فخره بهم وبالقوة العاملة المكوكية. سأل عن تجربة الروبوتات ، ثم قال: & # 8220 أنا أفهم ذلك أيضًا اتلانتس جلب علم أمريكي فريد من نوعه إلى المحطة؟ & # 8221

بدأ فيرغسون بداية صغيرة واتسعت عيناه. يمكنك مشاهدته بالفعل على الفيديو. العلم! كان هناك الآلاف من الأعلام الأمريكية الصغيرة مطوية في كل شق في المكوك ، والهدايا التذكارية التي سيتم تسليمها لاحقًا ، لكن الذي أشار إليه الرئيس كان مميزًا. ال اتلانتس أحضره الطاقم إلى المحطة ليتركه وراءه ، بحيث يمكن للمركبة الفضائية الأمريكية التالية التي سترسو هناك في يوم من الأيام ، بعد سنوات من الآن ، استردادها. كانت الرمزية مهمة لفيرغسون ، وكان يخطط لرفع العلم أثناء المكالمة الهاتفية الرئاسية. لكنه نسي في كل الضجة ، وكان عليه أن يكتفي بتوصيفها بدلاً من ذلك.

بالكاد صفقة كبيرة ، ولم يلاحظ ذلك سوى عدد قليل من المطلعين. إلى جانب ذلك ، سارت الأمور على أكمل وجه في هذه الرحلة حتى الآن. مع بقاء خمسة أيام فقط & # 8212 خمسة أيام في تاريخ 30 عامًا بأكمله من برنامج المكوك & # 8212 ، بدأت أخيرًا في الاسترخاء. لقد كان محظوظا لوجودي هنا. كانوا جميعا.

في حالة احتمال عدم تمكن مكوكهم & # 8217t من العودة إلى الأرض ، كان على الطاقم أن يكون مستعدًا للعودة إلى الوطن على متن مركبة سويوز روسية & # 8212 ، ولذا كان لابد من تركيبه لبدلات الفضاء. (ناسا / هيوستن كرونيكل ، سمايلي إن بول) ريكس والهايم (يسار) وكريس فيرجسون في روسيا ، مارس 2011. نظرًا لأن جميع رواد الفضاء الأربعة كانوا من قدامى المحاربين ، فقد ترك التدريب المضغوط لـ STS-135 أو اختصر بعض أعمال الفصل الدراسي الأساسية في هيوستن. (ناسا / هيوستن كرونيكل ، سمايلي إن بول) يتدرب والهايم على السير في الفضاء الذي كان يشاهده فقط. (ناسا / هيوستن كرونيكل ، سمايلي إن بول) التدرب على نموذج بالحجم الطبيعي للمكوك ، مع عرض واقع افتراضي لميناء الإرساء لمحطة الفضاء. (ناسا / هيوستن كرونيكل ، سمايلي إن بول) تسرق ساندي ماغنوس لحظة لمشاهدة معالم المدينة في قبة المحطة الفضائية ، والتي لم تكن مثبتة عندما كانت تعيش هناك في عام 2009. بينما كانت لها ثلاث سنوات اتلانتس رفقاء الطاقم على متن المكوك ، ونام ماغنوس بعض الليالي في المحطة. (ناسا) في اليوم الثاني عشر ، طار رواد فضاء المكوك حول المحطة لتصويرها من زاوية لم ترها أطقم أخرى. (ناسا) خمسة أطنان من البضائع في أكياس ذات أرقام مميزة. (ناسا) لم يأخذ طاقم STS-135 أي هدايا تذكارية لأنفسهم ، لكنهم تركوا تسجيل الدخول اتلانتس& # 8217s قمرة القيادة. (ناسا) Back home, the astronauts went on an Apollo-style goodwill tour, with USO stops, an appearance on “The Colbert Report,” and miniature golf with New York Mayor Michael Bloomberg. Hurley (arms raised) says of his crewmates, “We’ll be friends for life.” (NASA / Paul E. Alers) On the mission’s next-to-last day, after leaving the station, Atlantis released a tiny “picosat” whose cameras took the last photos of a shuttle orbiter in space. (The Aerospace Corporation)

WHEN THE last shuttle astronauts began training in the summer of 2010, there was no guarantee they’d get a chance to fly. The mission had originally been STS-335, a “launch on need” flight that would wait on the ground to rescue the crew of STS-134—the last scheduled flight—in case that vehicle was unable to return from the station. Since the 2003 Columbia accident, NASA had required this safeguard for every launch there was little likelihood that a rescue flight would be needed.

Behind the scenes, though, agency planners had long considered turning STS-335 into a real mission. With the shuttle retiring, new commercial companies like SpaceX were supposed to take over the job of supplying the station, but their launch schedules had been slipping badly, and NASA faced the possibility of a critical break in the logistics chain. One more shuttle flight—loaded with five tons of supplies—would buy some insurance.

In September 2009, Ferguson, as the new deputy chief of the astronaut office, had been asked to look at what it would take to pull off the additional supply mission from the perspective of crew training and safety. There were several concerns. First, this crew would have no rescue shuttle—NASA didn’t have the money and had no more usable external tanks. In the unlikely case that their orbiter, Atlantis, was disabled, the crew would have to stay on the station until smaller Russian Soyuz capsules could bring them home, one by one. The last person wouldn’t get back for more than a year.

After much study and an outside safety review, shuttle managers were satisfied that four people could pull off a last supply mission. Their training would have to be compressed, and their timeline would be packed. But it was doable. And the four astronauts could begin training before a final decision was made, because a rescue mission to the station had a lot in common with a supply mission one big difference was the number of astronauts riding the shuttle home.

Before he started working on the plan that would turn into STS-135, says Ferguson, “I thought the last flight had come and gone.” Now, by good fortune, another mission had materialized. His boss, chief astronaut Peggy Whitson, decided that Ferguson, a former Navy test pilot, was the logical person to command the crew of STS-335/STS-135. The pilot chosen was Doug Hurley, a Marine aviator who had returned from his first spaceflight in July 2009, and so had been through training recently. Like Ferguson, Hurley had expected to be on one of the last shuttles both had been disappointed to be bypassed.

The two mission specialist slots went to a couple of veterans: Rex Walheim, a former Air Force flight test engineer and head of the astronaut office’s spacewalking branch, and aerospace engineer Sandy Magnus, who in the summer of 2010 was detailed to NASA headquarters, working on future mission studies and hoping for another tour on the space station, having lived there for four months—and loved it—in 2008 and 2009. Training for the contingency mission meant giving up her place in line for another station assignment. But she told Whitson, “Use me where you need to use me.”

Less than a year later, on the morning of July 8, 2011, the four STS-135 astronauts lay on their backs on the flight deck of Atlantis, awaiting the launch. For the first time in 28 years, there were no astronauts sitting downstairs in the mid-deck.

At T-31 seconds, a voice came over the intercom talking about a failure, and a hold. The clock hadn’t stopped this late in the countdown for years. Ferguson turned to Hurley, in the seat to his right. “Did she say failure?” They looked at each other, and Ferguson grabbed his checklist. The launch controllers on the loop were using their own jargon, slinging acronyms the astronauts didn’t immediately recognize. “Even though the world thinks [the astronauts] know exactly what’s going on at all times with this vehicle, we don’t,” says Hurley. “So it took us a few seconds to figure out, Oh, they’re talking about the beanie cap,” a hood that sits atop the shuttle’s fuel tank and retracts just before launch.

The problem was minor, and in a minute or so, the count resumed. Recalling the incident now, Ferguson notes how efficiently the launch team assessed the situation, made their decision, and moved on, with only minutes left in a tight launch window. “That’s what 30 years of launching the same vehicle does for you,” he says. “You really understand a lot of little chinks in the armor.”

Even among the astronaut crews, there was institutional memory that helped them handle problems quickly. Shortly after liftoff, during the thunderous climb to orbit, a loud klaxon alarm sounded inside Atlantis, a warning that the cabin was leaking air. This particular scenario had never come up in training, and the astronauts began to make the mental switch from routine to emergency. Ferguson, though, had seen this happen before, on his first launch. كما Atlantis ascended, its metal structure expanded—they called it “cabin stretch”—and the air inside the pressure vessel expanded too. To the sensors, it seemed like the air was getting thinner—a sign of a leak. From personal experience, Ferguson could assure the others it was harmless, an assessment the ground quickly confirmed. Two weeks later, during the landing, it would be Rex Walheim’s turn to calm his crewmates, when they heard a loud bang on the mid-deck below them. “Oh, that happened on my first flight too,” he told them. It was the toilet door slamming open as the shuttle hit atmospheric turbulence.

Once in orbit, the astronauts stowed their heavy orange launch suits, configured computers, and prepared Atlantis for orbital operations. This had always been a hectic time for shuttle crews, and on past flights, if a couple of the astronauts got space-sick, it was hard for even seven people to keep up with scheduled tasks. That was another benefit of flying only veterans. “Knowing full well that we didn’t have anybody who was going to be throwing up for the first three hours after we got to orbit was huge,” says Hurley.

After two days of playing orbital catch-up with the station, day 3 was docking day. Ferguson had steered a shuttle to the station before—patiently firing little thruster bursts with his hand controller, while keeping watch out the orbiter’s overhead and aft windows. It was slow work, and stressful. Rendezvous was “one of the times that the pucker factor is a little bit higher,” he says, “because you have to be in just the right spot, doing just the right things, or it will cost you an enormous amount of fuel, and embarrassment, to get back to where you really belong. There’s a lot of pressure to put the orbiter in just the right spot.” As Atlantis approached, the view out the window was even more beautiful than he’d remembered. The station, he says, is “the ultimate visual stimulation….an incredible, silvery-gold, living thing.” Atlantis docked as the two vehicles orbited 220 miles over the Pacific.

Waiting at the other end of the docking tunnel to greet the arrivals were Americans Mike Fossum and Ron Garan, Satoshi Furukawa of Japan, and Russians Andrei Borisenko, Aleksandr Samokutyayev, and Sergei Volkov. All had been living on the station for more than a month, and all would help—to varying degrees—unload the tons of supplies Atlantis brought.

Most of the cargo was packed inside a room-size cylindrical module—named Raffaello—that rested in the cargo bay of Atlantis. It held a year’s worth of food, clothes, water, spare parts, and supplies for future station astronauts, all carefully number-coded and packed in pallets or boxy, white fabric bags. Hurley and Magnus lifted the module with the station’s robot arm and attached it to a station docking port. Magnus, the loadmaster, was in charge of the move, which would go on for days.

First, though, came a spacewalk on day 5 to remove a failed pump from the outside of the station and place it in Atlantis’ cargo bay to be brought home. There was also a refueling experiment to install, and other maintenance tasks. Normally a spacewalk during docked operations would fall to the shuttle mission specialists, Walheim and Magnus. But there hadn’t been time to fit a spacewalk in the training, so the NASA planners had come up with something new: The station astronauts—Garan and Fossum—would go outside, and Walheim would help direct them from inside the shuttle.

That had made for an unusual, hybrid style of training. In the months leading up to their mission, Walheim, Garan, and Fossum practiced together underwater, working out each foothold and turn of the wrench that would be needed in orbit. Then, the two station astronauts had to launch, so Walheim continued training after they left. Now, reunited in orbit, the three stayed up late the night before the spacewalk to go over the updated procedures.

When the spacewalkers stepped outside, Walheim, inside Atlantis, felt like he was right alongside them, following every move for six and a half hours. “I sat there with all my cameras set up and my procedures where they needed to be,” he says. “I was ready to go.” When he couldn’t see the spacewalkers out the windows, he watched on the monitors, looking vicariously through their helmet cameras.

With the spacewalk finished, the astronauts turned their full attention to the cargo transfer. For the next three days they unpacked the moving van, each person carrying a container to its designated spot on the station, then returning with something else—a bag of trash, a piece of equipment from an earlier expedition—to be packed in Raffaello for the trip home. It was like two lines of ants, one coming, one going, all day for three days. “We were a machine, man,” says Magnus. Fossum set up a couple of speakers and put on his favorite band—ZZ Top—so they’d have something to listen to as they floated past one another.

As loadmaster, Magnus held the checklist, and the others would come to her if they couldn’t figure out from the codes where something went. Having lived on the space station herself, she knew the system. “The station guys have to go find it later,” she says, “so the ground has to know that food container number 17 went to the JLP, rack number two, station C on that rack.”

She delegated to Hurley the job of unloading and loading Atlantis’ mid-deck. That included the monotonous task of filling bags of water (a byproduct of the shuttle’s fuel cells) to leave behind on the station. “Doug, bless his heart, got stuck on the mid-deck doing that—for days,” Magnus says. “He would start a [water] fill, then wander off into the station to bring something from the shuttle.”

Often, says Ferguson, on past shuttle flights, the commander had assumed a “passive oversight role, and generally didn’t work that hard. I probably was in that category on my first flight as commander.” But on STS-135, he had to pitch in too. At one point, he volunteered for unwrapping duty. For years, the astronauts had argued that the people who packed the cargo on the ground used way too much packing material. They even wrapped towels in foam. The leftover packaging created a major trash problem on the space station, but the packers had their reasons, and the astronaut office never could persuade them to stop.

So Ferguson spent a good part of the space shuttle’s historic final mission unwrapping a load of Russian-made urine receptacles, one by one, so the station crew wouldn’t have to. “They had bubble-wrapped them,” Magnus sighs. “Individually. Fergie spent an hour or two un-bubble-wrapping them, saying, ‘We are not leaving that bubble wrap behind.’ ”

For the busiest part of the move, NASA had arranged with the Russian Space Agency to get help from the three cosmonauts on the station. Normally, the Russian crew members would have stayed on their side of the station during the work day, running their own experiments and following a separate timeline. Now they joined the moving crew. “We had all three of them at one point, coming and going,” says Magnus.

As usual during a shuttle visit to the station, the two crews tried to have dinner together when the schedule allowed. One night it was in the station’s U.S. lab, another night they ate in the Russian module, and on day 7 they crowded into Atlantis’ mid-deck for an “All-American meal” of chicken, baked beans, and apple pie, in honor of the shuttle’s retirement.

“Sasha [Samokutyayev] just loved the space shuttle,” says Ferguson. “He and Andrei [Borisenko] were over there all the time. It was kind of this pilot-to-pilot thing—they just had so many questions: What does this do, what does that do? Everybody’s very proud about the airplane or spaceship they fly, and we really did enjoy showing it off.” The cosmonauts presented the astronauts with a patch commemorating the shuttle’s last visit to the station. “Knowing how difficult it was for them to bring things up in the Soyuz, I was really impressed,” says Ferguson.

كما Atlantis’ time at the station wound down, and the crew started to relax about getting the cargo transferred on schedule, the ceremonial moments became more frequent, the mood a bit more reflective. The STS-135 astronauts understood all along that theirs would be a high-profile mission, with lots of time devoted to press interviews. These live public affairs “events” were done from the station, which was better set up for video than the shuttle mid-deck. To all the local drive-time radio personalities asking Ferguson about his favorite baseball team (the Phillies), or Magnus about her zero-G hairdo, or Hurley whether he would miss the shuttle, their answers were considered, even thoughtful, as if they hadn’t just heard another reporter ask the exact same questions five minutes earlier. They all thought it was important to share this last flight with the public.

An even stronger desire was to honor the NASA workers who had trained them, or had built the shuttles or serviced them—an entire culture that after 30 years was about to disappear. This had been powerfully apparent during training. More than once, after a busy day of simulations or meetings at one NASA center or another, people had stopped them to say how proud they were to have worked on the vehicles. Many were about to lose their jobs. “I talked to one guy who had been with Atlantis since it was built in Palmdale [California, in the early 1980s],” says Hurley. “There were a hundred stories like that. We talked to people who said ‘I started working here at Kennedy when I was 18, and worked on every flight’, people who had emotionally, mentally, and personally devoted their lives to the space shuttle program.”

Each night of the mission as they were signing off, Ferguson and his crewmates made an effort to thank the people in mission control—by name if possible. They recorded messages to be played later at retirement parties. One night a request came up to record something for the family of a long-time shuttle engineer who had just passed away. They found the time.

During the busy days on the station, there hadn’t been much chance for reflection, but now that the end was near, the shuttle crew felt it in different ways, and at different times. For Walheim, it happened while they were undocking. As the shuttle pulled away from the station, Ron Garan’s voice came over the radio: “Space shuttle Atlantis, departing for the last time.” At that point, says Walheim, “I was back from the window, toward the floor, kind of by myself, with nothing to do for a couple of seconds. It just kind of got me choked up.”

Now, with just the four of them back in the shuttle, there was one last major task to check off before coming home. NASA engineers wanted documentary pictures of the station taken from a vantage point never seen by other shuttles. So with Atlantis backed off to a safe distance, the station was commanded to turn 90 degrees. It rotated slowly to the shuttle astronauts the motion was like watching the hour hand of a clock. Then Hurley flew a half lap around the station, up and over the solar arrays, so they could take pictures and video. The maneuver, said NASA flight directors, went “absolutely perfectly, by the numbers.” That’s what the press was told.

Inside Atlantis, “to be honest, it was a little chaotic,” says Walheim. Once the station turned from its normal orientation, the shuttle’s autopilot system lost its lock on reflectors attached to the station’s exterior, which were needed to get range data. Hurley, who was piloting, and Ferguson, who was assisting him, couldn’t tell exactly how far they were from the station. They were supposed to maintain a strict 600-foot distance to prevent the orbiter’s thruster plume from hitting the solar arrays. Walheim grabbed a handheld laser rangefinder, like a highway cop’s radar gun. He couldn’t hit the reflectors either. Each time he failed to get a lock, there was a “nasty buzzing tone. Everybody can hear it, and you’re thinking, Oh crap!”

Ferguson started to worry they might drift inside the 600-foot bubble. He laughs about it now. “I think my voice raised up an octave or two: Rex, I need a mark now! He was like Scotty from Star Trek: The dilithium crystals, Captain—I’m doing my best! And he was!” Finally, the rangefinder got a lock, and they managed the flyaround without penetrating the bubble. But they never did get video—they couldn’t get the camera set up properly.

THE NIGHT before landing, Ferguson was alone on the flight deck. He had just signed off with mission control for the evening, the last such sign-off in space shuttle history. It was July 20, which happened to be the anniversary of the first lunar landing, and Ferguson, knowing the world might be listening, had said to the ground controllers: “Forty-two years ago today, Neil Armstrong walked on the moon. I consider myself fortunate that I was [alive] to actually remember the event. I think there are probably a lot of folks in that room who didn’t have that privilege. And I can only hope that day will come for them, too, someday.”

Like many astronauts, Ferguson is frustrated that since 1969, space exploration has proceeded so slowly. During STS-135, he and his crewmates tried to explain, in practically every interview they did, that no, just because the shuttle was retiring, the space program wasn’t ending. But, he admits, “I don’t think the [political] waters have ever been muddier than they are now. And I think it’s going to take a couple of years for people to understand what we’re trying to do.”

What NASA is doing, in fact—in partnership with private companies—is building new spaceships, even though it’s uncertain where they’ll be sent. The crew of STS-135 is playing no small part in this new enterprise. Ferguson works for Boeing now, as the head of crew operations for the company’s commercial spacecraft program. Walheim is the astronaut office’s point person for the Orion capsule, which will be the first NASA vehicle to leave Earth orbit in more than 40 years. Hurley is the astronaut office liaison with other new commercial spaceship projects. Magnus left NASA in October to become executive director of an aerospace professional society.

But on the night of July 20, 2011, they were still a space shuttle crew, with just a few hours left in orbit. After Ferguson signed off with mission control, the other three joined him on the flight deck. Everything was packed away for reentry, and for the first time in 12 days, there was nothing left to do. For more than an hour, nearly a full orbit, they sat together with the lights off, talking quietly, basking in the moment, with Earth sparkling outside the windows. They saw thunderstorms flashing in the clouds below, the aurora shimmering as they passed over southern latitudes. “There’s so much your senses take in, the vividness of seeing the Earth, hearing the reaction jets fire,” says Hurley. “I remember feeling all was right with the world. You kind of want to bottle that up. Because if you felt like that every day, you’d be doing all right.”

The next morning, things happened fast. Shortly before 5 a.m. Florida time, Atlantis’ engines fired in the direction of its orbital motion to slow the vehicle and begin the descent to Earth. As often happens, the crew scrambled to get in their seats, and Walheim, the last to strap in, was still putting on his helmet as the fiery plasma light show started outside the windows. Sixty-eight minutes after initiating their de-orbit burn, they touched down in darkness at Cape Canaveral. A plaque now marks the spot on the runway where Atlantis’s wheels stopped.

While Ferguson, Hurley, and Walheim were busy shutting down the orbiter systems, they could hear the ground crews outside, starting to safe the vehicle, just as they’d done many times before. Magnus sat there in her lumpy orange suit, rolling her head from side to side, trying to get her neurovestibular system accustomed to gravity again. “I don’t think anyone heard me,” she recalls, “but I said something like, ‘Wow, it’s over.’ ”

Then they all stood up, piled into the Astrovan, and headed out to greet the crowd.


Space Shuttle Atlantis Makes Historic Final Landing, Ends 30-Year Program

NASA Shuttle Program: 135 flights and 335 astronauts in 30 years.

Space Shuttle Program: End of an Era

July 21, 2011— -- For one last time, the Space Shuttle Atlantis made a long, steep turn, lined up with the runway and landed in the half-light before dawn at NASA's Kennedy Space Center in Florida.

"After serving the world for 30 years, the space shuttle has found its place in history," said Christopher Ferguson, the astronaut who commanded Atlantis' final mission, by radio to mission control. "Wheels stop." The ship came to rest at 5:58 a.m. EDT, after a flight of 12 days, 18 hours, 28 minutes and 55 seconds.

After 135 flights in 30 years, the space shuttles are now history. NASA said before landing that with Atlantis' flight over, the five shuttle orbiters would together have traveled 537,114,016 miles in orbit. Three hundred and thirty-five astronauts have flown on them 14 died when the shuttles Columbia and Challenger were lost.

Atlantis alone made 33 flights, carried 191 space fliers, spent 307 days in orbit, circled Earth 4,848 times and put 125,935,769 miles on its odometer.

Now, for America's human spaceflight program, comes a period of retrenchment and doubt. With Atlantis is safely on the ground today, 2,300 shuttle workers are scheduled to get layoff notices this week. More than 15,000 people worked for NASA or its contractors on the shuttle program 8,000 of those jobs will be lost.

NASA's space program is hardly over astronauts will continue to live for months at a time on the International Space Station until at least 2020. Eventually, the Obama administration proposes they go explore a passing asteroid, and ultimately land on Mars.

An ambitious probe to orbit Jupiter is on the launch pad, scheduled for an August launch. A new Mars rover, called Curiosity, is scheduled to leave in November NASA says it would announce Friday where on the Martian surface Curiosity would try to land.

But for now the one way for Americans to reach orbit will be by hitching seats on Russian Soyuz spacecraft. NASA says that in a few years the job will be taken over by private companies such as SpaceX, Sierra Nevada or Boeing. Each has a spacecraft and launcher in the works, though so far, only governments have ever launched people into orbit.

And as for the shuttles? The three surviving orbiters now become museum pieces. Atlantis will be displayed at the Kennedy Space Center visitors' center. Its seniormost sister ship, Discovery, goes to the Smithsonian's Udvar-Hazy Center in Virginia outside Washington. Endeavour will be sent to the California Science Center in Los Angeles.

It is a quiet ending to a program that, in many eyes, never could live up to the promises made when it was conceived in the early 1970s. It was supposed to make spaceflight affordable, safe and routine. Instead, it proved risky and expensive. Flights have been estimated to cost about half a billion dollars each.

"But there is no embarrassment in setting the bar impossibly high and then failing to clear it," said former shuttle astronaut Duane Carey in an interview with The Associated Press. "What matters is that we strived mightily to do so -- and we did strive mightily. The main legacy left by the shuttle program is that of a magnificent failure."

Before flight, Atlantis' commander Ferguson was asked about the prospect of eventually of going to Mars.

"We have the capability," he said. "We could go there today if our pockets didn't have a bottom to them. But unfortunately they do, and we answer to economic pressure. And that will keep us where we are for a while."


Historical Snapshot

The Space Shuttle Orbiter became a Boeing program in 1996, when the company purchased Rockwell International's aerospace and defense assets. The Orbiter&mdashthe world&rsquos first reusable spacecraft&mdashsupported humanity&rsquos most challenging engineering project, the International Space Station (ISS). It launched, recovered and repaired satellites and hosted more than 2,000 scientific experiments. During its 30 years of service, 355 people from 16 countries flew 852 times aboard the shuttles.

On July 26, 1972, North American Rockwell (which became Rockwell International in 1973) won a $2.6 billion contract to build the Space Shuttle Orbiter, designated OV-101 (orbiter vehicle 101). The first test shuttle, the مشروع, rolled out Sept. 17, 1976. From Jan. 31 to Oct. 26, 1977, it used a Boeing 747, modified as a shuttle carrier aircraft, to take it to the upper atmosphere for the approach and landing test program. The tests showed that the Orbiter could fly in the atmosphere and land like an airplane.

ال مشروع remained a test article. Its legacy of information was incorporated into the next shuttle, the Columbia (OV-102). On April 12, 1981, the Columbia was the first Space Shuttle to fly into orbit. During its 27 flights between 1981 and 2002, the Columbia's achievements included the first launch of satellites from a Space Shuttle, the first flight of the European-built scientific workshop called Spacelab and servicing the Hubble Space Telescope. ال Columbia and its seven astronauts were lost Feb. 1, 2003, when the vehicle broke up over Texas during reentry from orbit. The program was then suspended until Space Shuttle اكتشاف returned to flight on July 28, 2005.

ال Challenger (OV-99) was the second Orbiter to become operational at Kennedy Space Center in Florida. It joined the NASA fleet in July 1982, flew nine successful missions, made 987 orbits and spent 69 days in space. Then on Jan. 28, 1986, the Challenger and its seven-member crew were lost 73 seconds after launch.

The third shuttle, the اكتشاف (OV 103), had arrived at Kennedy Space Center in November 1983. On its first mission, on Aug. 30, 1984, it deployed three communications satellites. After modifications, it flew the first Space Shuttle mission of the post-Challenger era on Sept. 29, 1988. On March 9, 2011, it touched down after its final flight.

ال Atlantis (OV-104) made its first orbital flight Oct. 3, 1985. During its second flight, Nov. 26, 1985, its astronaut crew conducted the first experiments for assembling structures in space. It was modified and returned into orbit Dec. 2, 1988. The May 19, 2000, launch of the Space Shuttle Atlantis introduced a host of enhancements, including an adaptation of the glass cockpit system used in the Boeing 777. The Space Shuttle used Ku-band radar, built by Boeing Satellite Systems, to communicate with the ground. The radar function can pinpoint objects in space as far away as 345 miles (555 kilometers) for shuttle rendezvous. By linking with a NASA satellite, the communications function allowed crews to transmit television-like pictures, voice messages and high-speed data streams.

The next shuttle, the Endeavour (OV-105), made its first flight, May 7, 1992. Its final mission lasted from May 16, to June 1, 2011. The final Space Shuttle mission ended soon after, on July 21, 2011, when the Atlantis rolled to a stop at Kennedy Space Center, Fla.

In 1996, Boeing and Lockheed Martin created the standalone company United Space Alliance (USA). USA served as NASA's primary industry partner in human space operations for the day-to-day management of the Space Shuttle fleet and the planning, training and operations for 55 Space Shuttle missions.

As the major subcontractor to USA, Boeing integrated shuttle system elements and payloads it also provided operations support services and ongoing engineering support. Since 1987, Boeing had already been the prime contractor to SPACEHAB Inc. for design, maintenance, integration and operation of pressurized, habitable modules that were carried in the payload bay of the Space Shuttle to facilitate logistics delivery and science research.

ال Atlantis is on display at the Kennedy Space Center Visitor Complex, Cape Canaveral, Fla. the Endeavour can be seen at the California Science Center in Los Angeles.


شاهد الفيديو: الرحلة الأخيرة لمركبة الفضاء الأميركية أتلانتيس